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AMERICAN BEAUTY

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정교한 웨스트 장인정신을 기념하는 랄프 로렌의 최신 컬렉션
 

랄프 로렌 부부의 콜로라도 목장 침실에는 헤드보드 양측 목재 슬랫에 여러 개의 앤티크 콘초 벨트가 한 줄로 걸려 있다. 세월의 흔적을 고스란히 간직한 실버, 터코이즈 장식, 스칼럽 엣지 등 각각은 마치 유니크한 예술작품 같다.

특유의 아메리칸 스토리와 전통적인 수작업은 랄프 로렌의 50년 디자인 인생 동안 사계절 내내 모티프로 자리매김해왔다. 아메리칸 리미티드 웨스턴 워치는 스털링 실버와 18K골드 및 고급 바케타 가죽의 핸드툴로 구성되며, 수작업으로 이루어진 6개의 스타일로, 이는 랄프 로렌의 빈티지 콘초와 로데오 벨트에 대한 애정을 담았다. 포켓 워치 부터 쿠션 케이스, 오픈 워크 스케레톤에 이르기까지, 각 실루엣은 1970년대 중반 이후 랄프 로렌이 착용하고 디자인의 원천으로 사용한 벨트들을 색다른 해석으로 담아내고 있다.

높은 수준의 퀄리티를 위해 랄프 로렌은 세계 최고의 시계 세공 마스터를 수소문했다. 랄프 로렌의 부인 리키 로렌이 아들 데이비드 로렌의 결혼식에서 착용했던 카우보이 부츠의 실버 팁과 힐을 세공한 장인이 시계 케이스 세공 작업을 맡았다. 맨해튼의 쥬얼리 지구에서 일하는 그는 고속도강 및 카바이드 장비를 사용하여 수작업으로 플로랄 모티프와 지그재그 라인의 대칭 패턴을 조각했다. 이 공정을 통해 획의 배치와 깊이에 미묘한 차이가 생겼고, 각각의 제품에 차별성을 담았다. 스켈레톤 워치의 경우 독특한 노출형 무브먼트에서 이름이 유래되었는데, 메인 브릿지와 베이스 플레이트는 케이스와 동일한 모티프로 디자인 되었다. 가죽 스트랩의 벨트 스타일 버클도 인그레이빙과 비스포크 캐스트 프롱으로 마감되었다.

랄프 로렌은 메탈 에이징 작업을 에트루리아, 비잔틴 및 콜럼버스 미대륙 발견 이전 시대의 골드 예술품을 전문적으로 복원하는 보석 전문가에게 의뢰했다. 며칠에 걸쳐 샌딩, 폴리싱, 페인팅 및 왁싱 수작업 공정을 거친 러프한 케이스는 날카로운 엣지를 둥글게 다듬은 뒤 산화 용액으로 파티나를 더하여 부드러운 앤티크 실버톤으로 탄생된다. 골드의 경우, 실버 보다 구리의 함량이 낮아서 깊은 홈에 착색이 되더라도 표면에서 색이 쉽게 닦여버려 실버와 같은 수준의 빈티지 룩을 연출하는 것이 상당히 까다롭다. 이 문제를 해결하기 위해 골드 복원 전문가는 산화 속도를 높이는 독점적인 공정을 적용하여 비즈 왁스 또는 라커 코팅으로 최종 파티나를 밀봉했다. 이 기법은 메탈이 착용한 사람의 손목에서 나오는 유분과 어우러져 시간이 지날수록 더 밝아지거나 어두워질 수 있도록 한다.

케이스들이 모든 과정들을 거치는 동안, 아메리칸 카우보이 부츠와 이국적 벨트의 본고장이라 할 수 있는 텍사스 엘파소의 공방에서는 스트랩 제작에 공을 기울였다. 스테인리스 스틸 공구로 구멍이 나지 않을 만큼 얇게 원하는 중량을 얻기 위하여 바케타 가죽을 물에 담가 가죽 본연의 뻣뻣함을 줄였다. 그 다음 툴러로 가죽에 대략적인 윤곽을 잡은 뒤 부드러운 말렛으로 압연 가공한 느낌을 더했다. 공정을 마친 스트랩은 이탈리아로 보내 수작업 광택 처리와 왁싱을 거친 후 마지막으로 벨기에의 마스터 장인의 손끝에서 한 개의 작품으로 합쳐서 탄생된다.

스트랩이 없는 유일한 제품인 스털링 실버 포켓 워치는 50개만 한정 제작되어 컬렉션에서 가장 익스클루시브 하며, 소장 가치 높은 아이템이다. 쥬얼리 전문가와 세공 사가 함께 제조한 커버에는 앤티크한 골드 “RL” 로고와 스티어 헤드 디테일이 담겨 있다. 세공 사는 궁극의 정교함을 선보여 살아 있는 듯 생생한 갈기와 루비가 세팅된 눈 주변을 통해 빈티지 웨스턴 로데오 버클에 대한 또 다른 예술적 해석을 담아 냈다.

랄프 로렌의 아메리칸 웨스턴 워치 컬렉션의 핵심은 바로 친숙함과 예술성이 시간을 뛰어 넘어 조화를 이루는 퍼스널 헤리티지로, 그의 50주년에 걸 맞는 결과물이다. 랄프 로렌은 “이 시계에는 아메리칸 뷰티 및 유틸리티의 핵심이라 할 수 있는 러기드한 우아함과 정통성이 담겨 있다. 세대를 넘어 사랑 받을 작품이다.”라고 밝혔다.

Ralph Lauren - Western Watch
아메리칸 웨스턴 워치 컬렉션의 6개 모델, 시계 방향으로 맨 위 왼쪽부터: 로즈 골드 쿠션, 포켓, 스털링 실버 라운드, 로즈 골드 라운드, 라운드 스켈레톤, 스털링 실버 쿠션

 

필립 B. 크룩(PHILLIP B. CROOK)은 랄프 로렌의 패션 담당 편집장이다.